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ウラン

ウランは、原子番号92の周期表のアクチニド系列の中で銀白色の金属元素で、化学記号Uが割り当てられています。ウラン原子には92個のプロトンと92個の電子があり、そのうち6個は原子価電子です。 ウラン核は141〜146個の中性子を結合し、6個の同位体(233U〜238U)を確立し、そのうち最も一般的なものはウラン238(146個の中性子)と235個の中性子(143個の中性子)です。 すべての同位体は不安定で、ウランは弱い放射性です。 ウランは天然に存在する元素の中で2番目に高い原子量を持ち、プルトニウムよりも軽いだけです。 その密度は鉛の密度よりも約70%高いが、金やタングステンのように密度は高くない。 それは、土壌、岩石、水に数ppmの低濃度で自然に発生し、などのウラン含有鉱物から商業的に抽出されます。

自然界では、ウランはウラン238(99.2739 - 99.2752%)、ウラン235(0.7198 - 0.7202%)、ごく少量のウラン-234(0.0050 - 0.0059%)として発見されています。 ウランはアルファ粒子を放出してゆっくりと崩壊します。 ウラン238の半減期は約44億7000万年であり、ウラン235のそれは7億4千万年であり、地球の年代を知るのに役立っています。 民間部門におけるウランの主な用途は、原子力発電所への燃料供給です。 完全な核分裂を仮定すると、1キログラムのウラン235は理論的には約80テラジュールのエネルギー(8倍から1013ジュール)を生成することができます。 3000トンの石炭に匹敵するエネルギー。 商業用原子力発電所は、一般的に約3%のウラン235に濃縮された燃料を使用しています。 CANDUとMagnoxの設計は、濃縮されていないウラン燃料を使用できる唯一の商業用原子炉です。

ウラン市場は、他のすべての商品市場と同様に、標準的な需要と供給の力だけでなく、地政学の気まぐれな動きにも動いています。 それはまたこの材料の独特の性質および使用に応じてそれ自身の特殊性を進化させた。 ウランの唯一の重要な商業的用途は、発電のために原子炉に燃料を供給することです。 世界中で稼働している440基の原子炉、および建設中の合計60基の新しい原子炉が計画されており、150基を超える原子炉(総純容量は約172,000MWe)が計画され、340基以上が提案されている。 世界で現在測定されているウランの資源は130 / kgの価格で経済的に回収可能であり、現在の消費で約80年間持続するのに十分です。

ウランの生産量はここ数年で着実に増加し、2014年から2015年にかけて4,000トンを超えて増加しています。 2016年には、世界の総生産量は62,012トンに達しました。

カザフスタンはロングショットでリーダーであり、ほぼ10年間されています。 それに続いて、カナダとオーストラリアがそれぞれ2位と3位で、他の国々が少量を生産しています。

 

カザフスタンは、2009年以来世界の主要なウラン生産国であり、世界の総生産量の28%近くを生産してきました。 2014年の生産量は23,127トンで、2013年の22,451トンから増加しました。 カザフスタンは2018年までに生産努力を強化する意向を表明しており、現在17の鉱山が生産中である。

カザフスタンは、2017年に世界で最も高いウラン生産量を記録しました。実際、2016年の国全体の総生産量24,575トンは、世界のウラン供給量の39パーセントを占めました。 国のウランの大部分は原位置浸出によって採掘されています。